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太委屈!曾一举击败英伟达,却因坚持研发背负骂名的国际 IT 大佬

互联网 diligentman 2周前 (01-13) 10次浏览

太委屈!曾一举击败英伟达,却因坚持研发背负骂名的国际 IT 大佬太委屈!曾一举击败英伟达,却因坚持研发背负骂名的国际 IT 大佬

作者 | 年素清

责编 | 王晓曼

出品 | 程序人生 (ID:coder _life)

何国源被誉为国际IT业巨子,幼时为了生计随家人移居香港,少时为了节省学费而去了台湾读大学,而立之年因不满足现状而只身飞往加拿大,白手起家创办了ATI公司生产电脑图像芯片。他的经历,激励着无数的年轻人勇往直前。

 

太委屈!曾一举击败英伟达,却因坚持研发背负骂名的国际 IT 大佬

清贫拮据的童年

何国源于1950年出生在广东省江门市,父亲常年在香港做化工生意,母亲则带着他和两个哥哥一个姐姐在大陆生活,偶尔赚到了钱的父亲会寄些生活费回来,更多的时候则要靠借钱度日。

为了补贴家用,何国源和哥哥姐姐们在读小学时就开始在学校旁边的空地里种菜,甚至编草帽帮组减轻家里的负担。何国源常常在课堂上一边听课,一边在课桌下面偷偷地编草帽。

1963年,母亲带着几个孩子辗转经过澳门最后到达香港投靠父亲。到了香港这样的大城市,一家人的日子过得更加拮据了,六口人就挤住在一个小房间里面,房间只有一个很小的窗口。何国源从小窗户看着外面的世界想:“我什么时候能飞出窗外呢”。何国源希望“找出我自己的新天地,找出我的未来。”

1970年,何国源中学毕业,为了省钱,他只身前往台湾求学,在台湾成功大学电子工程系读书。

大三时,在身边的很多同学念完工科学位继续读商科时,何国源盼着早点毕业工作赚钱,“家里环境那么差,父亲又刚好失业了,所以我毕业的时候就一定要回去香港,要工作养家”。

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坚决不做“湿毛巾”

1974年,大学毕业的何国源回到香港,进入“Control Data”电脑公司工作,仅十个月的时间,就被调升作品管电脑工程师。他每月把工资的大部分交给父母,自己只留下够坐车吃饭的钱。

一年以后,Control Data倒闭。对此,何国源一方面感到很失落,因为他觉得“这里福利好,公司大,就好像政府机构,个人也很快就升职了,所以不想离开。”

另一方面,他又认为这是好事,因为“不离开的话就永远要留在这里工作了,就没办法‘飞’了”。

之后,何国源陆续做过生产管理、材料计划控制等工作,后来进入Philips公司做到制造总管的位置。

1980年,何国源进入香港王氏电子公司担任总经理。在他领导下,这家小公司在一年间的员工数量从100人迅速扩张到了2000多人,他的年薪也从十几万港币破格涨到了50万美元。

年纪轻轻的何国源坐上这个位置无疑是成功的,可他一直记得第一任老板跟他说过的“湿毛巾”理论——“公司把每个打工的人看作湿毛巾,把你的最后一滴水分榨干了,就会丢掉。”何国源坚决不愿意做一条“湿毛巾”,他开始思考自己创业的问题。

1983年,在一位校友的鼓动下,何国源辞去总经理的工作,买了一张飞往加拿大的机票踏上了异国的土地。

 

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“你只要多喘一口气,就能捱过难关”

由于先前在香港的职业起点很高,初去加拿大的何国源根本找不到对等的职位,于是他决定创业。对于一个华人移民来说,当时在加拿大创业简直是天方夜谭。何国源对此表示:“其实,你只要多喘一口气,就能捱过难关。”他就是靠着这种不愿服输的信念,闯出了属于自己的一片天空。

1985年,何国源和另外两名香港移民Benny Lau(产品开发副总裁)和LeeLau(策略计划副总裁)在多伦多成立ATI(Array Technology Inc.)公司,主要生产显示卡。至于选择做显示卡,而不是利润更丰厚的电脑,何国源解释说:“那时候做电脑需要的资金比较多,时间也比较长。当然这在今天看来是不对的,但是当时我们确实没有那么多钱。”

除了资金不足之外,ATI还面临许多其他问题。比如,1985年的显示卡市场已经被许多知名企业占据了,ATI的进入显得有些晚,但何国源却认为“做什么事情都会晚的,但做什么又都不晚——你不开始就晚,你开始了,一步一步去竞争,就不算晚。”

为了抢占市场,何国源亲自跑市场去推销产品。为了打响知名度,他决定拿出公司三分之一的家当用来做广告,他坚持该花的钱绝对要花,可以在别的方面省钱,出差时他自己抱着笨重的手提电脑和零件上飞机,只为了省下托运费,他甚至和旅行社搞好关系,时刻盯着他们的机票信息好买到更便宜的机票。

在何国源的苦心经营下,ATI在成立的第一年就实现了盈利,第二年的盈利额达1000多万,并入选“加拿大五十大高科技公司”,这些名单上不乏IBM这样的科技巨头。何国源对外宣称:“历史是人写的,ATI就是要重写历史”。

到2003年,ATI一举击败NVidia,成为图形芯片市场的大哥大。

 

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为坚持研发不惜背负骂名

90年代初,ATI发展成了显示卡市场上的王牌企业,曾经名噪一时的WD、Videot、Tseng Labs等企业黯然退场。为了避免重蹈这些失败者的覆辙,目光精准的何国源坚持做高端研发,“我们这个行业就是这样,今天的高端就是明天的中低端。”

但并不是所有人都能理解坚持做研发的意义。作为一家上市公司,ATI每年都要给投资人看财务报表,研发所占的支出并不好看——2003年ATI用在研发上的费用高达2亿美元。何国源坚持不能削减研发费用,可如果不减报表就不好看,不减就要挨骂。何国源无奈地说:“作为公众人物,挨骂就挨骂吧。”

有人问何国源,“他们骂你,你不会自卑吗?”何国源却说:“我当然不!他们比我了解这个行业么吗?他们骂得那么凶,他们能创办出一家二十几亿的公司吗?”

看尽悲欢起伏的何国源淡然地说:“成败不是一天两天的事情,要看长远。别人说的那个最聪明、最笨的人都是你啊!”

 

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创办BNK投资公司帮助年轻人创业

2006年,美国AMD公司以54亿美元的巨资收购ATI作为旗下绘图卡业务的子品牌,何国源选择“功成身退”。

但ATI并不是他的最后一站,何国源将“信心、毅力、冲劲”奉为自己的人生信条,信心是成功的一半,意味着50%的机会。毅力是不要轻易放弃自己的目标,而冲劲则是永不止息,追求更美好的梦想,飞出一片更广阔的天地。

继IT业后,何国源创办了加拿大BNK投资公司,自己出任主席。

2008年,何国源在回国访问时,向采访他的记者介绍说:“自从ATI卖掉以后,工作范围广泛了很多,跟以前有所不同,我这几年就专心于金融、房地产、创投等投资领域。”

作为国际知名IT人物,很多人对何国源离开IT界转身投资领域感到不解。“因为当你从零开始,赚到了第一桶金的话,就可以用这桶金去寻找更多桶的金了。”何国源解释说。

“当然,这并不是说我离开IT行业,我仍然关心IT行业,但是接触范围比以前更加广泛,从咨询到金融、地产等。”何国源说:“我想充分利用我自己创业的经验,帮助那些富有冲劲的年轻人创业。”

 

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希望更多的华人“飞出窗外”

不论在哪里,何国源始终把自己定位成一个中国人,他说:“我受的是中国的教育,只要我一天还可以呼吸,我脑袋里面的东西就不可能改变”。

多年的商海生涯令何国源看到了许多华人同胞在从事IT产业,但是能坚持下来并做成国际品牌的人则是少之又少。

究其原因,何国源认为一方面是因为他们“小富即安”的心理作耸,很多华人没有持续冒险的勃勃野心。“很多人赚到了一笔钱,就拍拍胸说够了,就赚这笔钱,以后不干了”。另一方面则是无法克服自身的困难,“我们生活在远东,‘拔’过去再种,需要一段时间才能开始生根,对国外社会环境的理解当然比不上老外那么根深蒂固”,另外“我们语言要比他们差。或者说,即使语言上通了,但懂外国语言不等于懂了外国文化”。

然而,何国源认为作为华人也有自己的优势,“我们受了中国的教育,然后来到国外,学到了他们先进的东西”何国源说,“我们是左右手跟他们那些‘单左手’‘单右手’来竞争,我们兼具东西方文化,肯定有优势啊”。

何国源希望更多的华人能够“飞出窗外”,这将是一件让全球华人“更有面子”的事业,这个事业非常重要。

参考链接:

https://www.sohu.com/a/124826844_115117

https://baike.baidu.com/item/%E4%BD%95%E5%9B%BD%E6%BA%90/385559?fr=aladdin

https://baike.baidu.com/item/ati/126106?fr=aladdin

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