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Android 即将标配的「捅破天」功能,可能要比 iPhone 强

开发技术 开发技术 2023-01-10 次浏览

「卫星通讯」正在被普及到每一台智能手机当中。

普及的动机并非是消费市场的一个刚需,其实更像是将差异化的功能「抹平」成一个标配。

Android 即将标配的「捅破天」功能,可能要比 iPhone 强

▲ 连上卫星,就有了希望

时下,支持「卫星通讯」功能的智能手机只有苹果的 iPhone 14 系列与华为的 Mate 50 系列。

「卫星通讯」多被宣传成一个「救命」的功能,能借助卫星向外发出紧急信息或者求救信号,从我们的角度来说,它有点聊胜于无。

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▲ 双向卫星通讯,独享的 Moment

即便大多数 Android 旗舰们并不支持,但差异化的功能点,让竞争的天平偏向了拥有「卫星通讯」的产品,毕竟我们对产品都抱有「可以不用但不能没有」。

其实在 iPhone 14 系列上线卫星通讯的同时,高通、联发科、Google 一众科技厂商也释出正在卫星通讯领域布局,态度很明确,iPhone 有的,Android 一定也会有。

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就在 CES 2023 期间,高通也在内华达沙漠某处对外公布了名为 Snapdragon Satellite 卫星通讯解决方案,面向所有的 Android 旗舰。

不出意外的话,2023 年下半年,卫星通讯将会成为 Android 们的标配,由此,卫星通讯也会成为智能手机的一个标准功能。

高通卫星通讯,集成基带,支持双向通话

不同于苹果的拿来即用的配置,高通提供的多是芯片级的通用方案。

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高通演示的卫星通讯方案是基于高通骁龙 8 Gen 2 内的 X70 基带,通过它来与卫星进行连线,收发信息。

不过高通表示,这是一个硬件级的功能,暂时无法通过 OTA 来进行升级获取,这也意味着现在的骁龙 8 Gen 2 旗舰们暂时无缘卫星通讯功能。

只能等到下半年的高通骁龙 8+ Gen 2 SoC 了。

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▲ 图片来自:TheVerge

功能上,高通卫星通讯与苹果大同小异,均支持双向通讯与 SOS 应急响应服务。

与卫星连线的方案,是高通与 Iridium(铱星)公司合作而来。早在 2019 年,Iridium 就开通了名为 Certus 的全球卫星通讯服务。

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先后共通过 SpaceX 向太空发射了 66 枚卫星(8 次发射),组成了 Iridium NEXT 卫星网络。理论上,这套网络将会提供速度为 352Kbps 的上下连线,后续 Iridium 也会继续升级网络,并达到最终 1.4Mbps 的速率。

基于此,高通表示双向卫星通讯有着更大的潜力,支持 SMS 信息和其他信息应用,甚至在非紧急情况下也可以使用,当然这得加钱。

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不过在高通的演示当中,与卫星连线后,在演示终端里的 App 当中,可以向预设的白名单联系人发送一则限制长度为 140 个字节的文本信息。

并且,高通表示这个限制将会扩展到最终的产品当中,目的是避免垃圾信息堵塞卫星网络。

至于 SOS 应急响应则是直接与佳明(Garmin)合作,调用的是 Garmin Response Team,当设备发送 SOS 信号时,Garmin 的响应协调专员会看到用户的经度与纬度Android 即将标配的「捅破天」功能,可能要比 iPhone 强,并确定相关的紧急机构进行救援。

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▲ 高通原型机搜星过程,UI 有点简陋 图片来自:gizmodo

高通的发布会和简单演示,略显粗糙,更像是为厂商们把底层打通,厂商们直接舔砖加瓦就好,是别墅还是板房,还得看各大 OEM 了。

对了,至于相关卫星通讯的服务费,高通也交由了 OEM 厂商,软件、服务、费用统统交了出去,高通这里就是一个中间人,将底层、服务连接了起来,剩下的就交由厂商们去取舍了。

理论上,高通比苹果的方案强一点

iPhone 14 系列上的卫星通讯,是苹果与 GlobalStar 合作而成。在前期准备阶段苹果出钱出力为 GlobalStar 的基础设施进行修缮和升级。

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▲ GlobalStar 地面站 图片来自:Apple

同时,GlobalStar 为苹果的服务提供了 24 颗卫星,占去了 85% 的网络容量,换句话说,几乎被苹果垄断。

按照苹果一贯的做法,不排除最后直接收购或者注资 GlobalStar。

去年年底,苹果的卫星通讯功能也从北美扩展到欧洲的英国、法国、德国和爱尔兰,扩张计划按部就班。

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与高通合作的 Iridium 在卫星数量和网络覆盖密度上要优于 GlobalStar,高通的服务将会直接调用 Iridium 的 66 枚卫星网络,并且高通的野心自然也是在合规的情况下,为全球的设备带来双向卫星通讯服务。

相对来说,最终 Android 们会提供如何的服务,高通给予了相当多的自由,不出意外在功能性上会有着比苹果更多的花样。

在内华达沙漠的演示当中,高通的原型机在连接到卫星之后,发送或者接收消息大约需要 3~10 秒钟,要远比传统的一些卫星通讯设备响应快得多。

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▲ 图片来自:engadget

而且高通也不希望卫星通讯仅成为一个「紧急通讯」,而扩展成为一个与偏远信号不佳地区朋友的常规联系渠道。

另外,卫星通讯功能不仅限于智能手机市场,近年高通也在朝着其他领域扩展,像是 IoT、智能汽车领域,也可以通过芯片的互通打开卫星通讯更广阔的运用场景。

典型的就是 CES 上抢尽风头的智能汽车,高通可以将卫星通讯功能移植到汽车平台的芯片当中,让接下来的电动车拥有基础的卫星通讯功能。

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在演示现场,高通直言到「Snapdragon Satellite 提供了从南极点到北极点的真正全球覆盖」,相应地,高通也期望卫星通讯功能完成所谓的全球通用。

其实,扩展到其他领域,以及面向全球,也是苹果的终极目标,但高通和一些 Android 厂商、甚至是电动车品牌组成了一个联盟,一同来向下普及卫星通讯,所谓众人拾柴火焰高也就是这个道理。

不过相对于苹果自己把控的一整套服务来说,高通、Android 厂商、汽车厂商对于这个功能的把控可能会有所不一,很容易出现碎片化,在体验上可能难以达到苹果一致的体验。

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▲ Pixel 被排除在外

另外,高通的卫星通讯功能是基于 X70 基带和旗舰级芯片,而 Google 的 Tensor、三星的 Exynos 是无法支持这项服务,也意味着 Pixel、Galaxy(部分)产品也不会有卫星通讯功能。

即便外挂 X70 基带,高通也表示无法支持这个特性,言下之意,想要双向卫星通讯,请认准高通骁龙。

手机上的卫星通讯功能,有点像是「强扭的瓜」

iPhone 14 系列的卫星通讯上线以来,无论是被救还是误报,都会登上各大媒体网站。

被救的都在盛赞卫星通讯功能及时地把消息传递出去,最终在黄金救援时间内得到救助。

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而误报则是频繁的发出求救,待救援队抵达时,才知道错误的触发了警报,也被评论为占用了有限的救助资源。

但无论如何他们侧面上都让 iPhone 得到了一定的曝光,这个有些类似前几年的 Apple Watch 的跌倒检测,以及再早前的手机挡子弹。

虽然这些功能的出发点都是「救人」,但最终的结果更像是裹了一层营销包装。

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双向卫星通讯也有些像这种情况,这个功能本隶属于一个极端环境下的极端情况,触发的几率应该很低。

现在的智能手机功能上逐渐趋同,近年来说差异化的功能,尤其是卫星通讯这种需要芯片、服务、软件、功能深度整合的独特功能,并不多见。

它能够在短时间内带来功能的真空期,为产品带来足够的话题度。不可否认,卫星通讯可能会是未来摆脱运营商桎梏的一个技术,但以现有的眼光来看,它仍属于极其小众的功能。

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▲ 高通强调,双向卫星通讯并不能替代「卫星电话」,除非你给 Android 装一个卫星天线

高通这次从芯片上整合卫星通讯,其实有点像是被苹果推着往前走,下半年的旗舰们标配这个功能,也是「追赶」iPhone 的一个大潮流在作祟。

卫星通讯功能产业的迅速成熟和普及,有点像是强扭的瓜,于用户来说,它并不甜,或者换个说法,现在我们还尝不到甜头。

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